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Attualità giovedì 08 aprile 2021 ore 11:47

I cavalli si riconoscono allo specchio

Lo confermerebbe la ricerca di un team dell'università di Pisa, recentemente pubblicata sulla rivista "Animal Cognition"



PISA — I cavalli si riconoscono allo specchio. A confermarlo è lo studio di un team di etologi e veterinari dell’università di Pisa, condotto al Centro di addestramento etologico di San Marcello Pistoiese, in provincia di Pistoia, che replica un precedente esperimento ampliando il numero di animali coinvolti e applicando una metodologia ancora più rigorosa "Per ottenere risultati standardizzati e incontrovertibili".

"I ricercatori  - spiega una nota dell'ateneo pisano- hanno condotto un mark test, una tecnica assolutamente innocua per gli animali che consiste nell’applicare una marcatura colorata su un punto del corpo che l'animale può vedere solo con l'aiuto di una superficie riflettente. In questo modo il soggetto, se capace di riconoscersi, attua una serie di comportamenti volti a interagire con il segno, provando ad esempio a grattarlo via. Come controllo si applica invece ad alcuni animali una marcatura trasparente, invisibile, che garantisce la stessa sensazione tattile della marcatura colorata, senza però fornire alcuno stimolo visivo. Nel corso dell’esperimento i cavalli con la marcatura visibile hanno dato segni di riconoscersi cercando frequentemente di rimuovere il colore sia direttamente con le zampe, sia strofinando il muso sul terreno o su supporti verticali presenti nell’arena. Questi comportamenti erano estremamente rari quando la marcatura era trasparente".

A presentare i risultati dello studio sono Paolo Baragli, ricercatore del dipartimento di scienze veterinarie, i cui studi si concentrano sulla fisiologia ed etologia del cavallo e sulla sua relazione con l’uomo, ed Elisabetta Palagi, professoressa associata del dipartimento di Biologia, dal 1992 impegnata in studi etologici con approccio comparato in numerose specie di mammiferi sociali. Nel 2020 ha ricevuto il Fellowship Award da parte dell’Animal Behavior Society per il contributo dato allo studio del comportamento animale.

Mi vedo dunque sono, la capacità di riconoscersi allo specchio è indica la presenza di auto-consapevolezza – spiega Baragli - lo sviluppo di questa capacità dal punto di vista evolutivo e adattativo è associato alla complessità del sistema sociale cui l’individuo appartiene nonché a sofisticate abilità cognitive che gli permettono di gestire al meglio le relazioni”.

“Per quanto il dibattito sulla consapevolezza di sé negli animali sia ancora aperto, il lavoro rappresenta un punto di svolta negli studi cognitivi che riguardano il cavallo – aggiunge Palagi - Pur non potendo asserire con certezza che essi siano del tutto auto-consapevoli, certamente risultati così chiari nell’uso dello specchio inseriscono il cavallo nella risicata lista di animali le cui capacità cognitive meritano di essere investigate e possono continuare a sorprendere. Considerata la presenza di questa specie nella vita dell’uomo e i suoi impieghi in una moltitudine di campi, conoscere e rispettare le abilità del cavallo e le sue esigenze etologiche è obbligatorio, oltre che necessario”.

Hanno collaborato alla ricerca le dottoresse Chiara Scopa, borsista di ricerca all’Istituto zooprofilattico sperimentale delle Venezie e Veronica Maglieri, dottoranda dell'unità di etologia dell'università di Pisa.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Animal Cognition.

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